OTROS SERMONES

Sermones de La Iglesia de Dios

M. A. Tomlinson

Del MAB 15 de diciembre de 1973

Nuestra Navidad debe ser Cristo–Exaltado.

Somos Miembros de Su Cuerpo, de Su Carne, y de Sus Huesos

Ahora estamos en la temporada del año que durante siglos se ha llamado “Navidad” Sé, por supuesto, que se refiere al tiempo supuesto del nacimiento de Jesús, quien es el Cristo. En la Biblia no parece haber ninguna mención de que Su nacimiento se haya celebrado, excepto en esa noche santa cuando nació en este mundo.

Muchas cosas se han introducido sutilmente a estas celebraciones anuales que tienen poco o nada que ver con honrar a nuestro Cristo; pero nosotros, que lo amamos como nuestro Redentor crucificado y resucitado, así como el Santo Bebé de Belén, creemos que para ser Navidad en todo debe ser Cristo-Exaltado. Como en muchas otras cosas, el amor que mostramos todo el año es lo que cuenta. Por supuesto que esto no significa que no debemos unirnos a la celebración apropiada, y hacer todo lo posible de glorificar Su maravilloso nombre.

Cuando se trata de celebración, supongo que sería difícil igualar al auspiciado por el mismo cielo en esa noche hace tanto tiempo. No mucha gente aquí en la tierra sabía lo que estaba sucediendo, pero los pocos a los que se les contó la historia parecían sentirse bastante entusiasmados. Hubo un gran revuelo entre los pastores a quienes llegó el anuncio; y los magos del Oriente probablemente se encontraban en algún lugar de su viaje, al menos, sintiendo que era muy importante que ellos buscaran a Aquel “Rey de los Judíos, que ha nacido.”

Es muy necesario que entendamos que esto no era simplemente otro bebé tierno que nace de padres amorosos. Este nacimiento tuvo que ver con el plan de Dios antes de la fundación del mundo. En la Palabra de Dios escrita, se habló de este plan en el primer libro del Antiguo Testamento. Hablando a la serpiente que acababa de tener éxito al plantar la semilla del pecado en el corazón del primer hombre Adam, Dios dijo: “Y enemistad pondré entre ti y la mujer, y entre tu simiente y la simiente suya; ésta te herirá en la cabeza, y tú le herirás en el calcañar” (Gn. 3:15).

Muchas dispensaciones vinieron y se fueron cuando Dios instituyó un plan tras otro con la redención de los hombres en mente. Ninguna fue en vano; cada una cumplió su propósito; pero el plan definitivo estaba reservado “para testimonio en sus tiempos” cuando el rescate se pagaría en su totalidad (1 Timoteo 2:6).

En los días de David, durante la dispensación de la ley de Moisés, el salmista fue inspirado por el Espíritu Santo para escribir, en el Espíritu de Cristo, algunas palabras que serían aclaradas mucho más tarde por un escritor del Nuevo Testamento: “Sacrificio y presente no te agrada; has abierto mis oídos; holocausto y expiación no has demandado. Entonces dije: He aquí, vengo; En el envoltorio del libro está escrito de mí: el hacer tu voluntad, Dios mío, hame agradado; y tu ley está en medio de mis entrañas” (Salmos 40:6-8).

Estas maravillosas palabras son claramente interpretadas por el escritor de Hebreos, quien estaba escribiendo de Cristo, el sacrificio mejor y perfecto: “Por lo cual, entrando en el mundo [Cristo], dice: Sacrificio y presente no quisiste; mas me apropiaste cuerpo: Holocausto y expiaciones por el pecado no te agradaron. Entonces dije [Cristo]: Heme aquí (En la cabecera del libro está escrito de mí)” (Hebreos 10:5-7).

Aquí está muy claro que Cristo estaba hablando con el Padre, y Sus palabras se proyectaron al debido tiempo cuando Él, el Hijo, vendría al mundo. Él vendría en un cuerpo; y el cuerpo sería uno preparado por el Padre—por la sombra del Espíritu Santo, tal como resultó en el cumplimiento.

Está claro que Su llegada al mundo en un cuerpo no fue un mero experimento esperanzador, como último recurso, por así decirlo. El Cristo dijo al Padre, en esencia, “Padre, en todo el libro de Tu Palabra, está escrito de mí, que debería convertirme en el sacrificio perfecto para salvar al mundo. Padre, estoy listo para hacer Tu voluntad.”

El escritor del Nuevo Testamento muestra que este poderoso advenimiento tuvo lugar, o comenzó su cumplimiento, cuando Jesús vino al mundo. ¡Con razón hubo tal revuelo en el cielo! ¡Con razón “el ángel del Señor” fue comisionado a llevar las nuevas de gran gozo! Y, antes de esto, con razón el ángel Gabriel fue enviado a esta tierra para dar el anuncio a María, ¡la virgen de Nazaret! Además, entendiendo el propósito de Dios en todo como lo hacemos ahora, no nos sorprende que una multitud de los ejércitos celestiales haya sido enviada a la ladera de Judea que “alababan a Dios, y decían: Gloria en las alturas a Dios, y en la tierra paz, buena voluntad para con los hombres.” Con razón una Estrella especial fue arrojada al cielo para guiar a los eruditos de la sabiduría a encontrar a Aquel de quien estaba escrito. “Saldrá ESTRELLA de Jacob, y levantaráse cetro de Israel…” (Números 24:17).

¡Habla de celebración! El oropel barato y el brillo de la pantalla comercial de este mundo, aunque se extendió a un lapso de seis semanas o más, no es un gran recuerdo del primer acontecimiento en que “la claridad de Dios los cercó de resplandor” y trajo el temor de Dios sobre los humildes pastores. Tampoco hay mucho significado en nuestra llamada celebración cristiana, a menos que permitamos que el mismo Espíritu Santo participe, quien fue el instrumento de Dios, junto con la virgen, en la preparación del cuerpo que albergaría al único Hijo engendrado de Dios—¡y el Hijo de hombre!

Ningún otro bebé o cuerpo, llegó a este mundo por los mismos medios, o con el mismo propósito, que este Bebé cuyo cuerpo fue preparado por Dios. Ningún otro ser celestial vino voluntariamente al mundo, tomando “forma de siervo” y “hecho semejante á los hombres.” Ningún otro ha personificado el amor de Dios, ni lo ha manifestado hasta tal punto que moriría por nosotros cuando aún éramos pecadores.

Entonces no nos maravillamos de que esté escrito, “Sin embargo, se anonadó á sí mismo, tomando forma de siervo, hecho semejante á los hombres; y hallado en la condición como hombre, se humilló á sí mismo, hecho obediente hasta la muerte, y muerte de cruz. Por lo cual Dios también le ensalzó á lo sumo, y dióle un nombre que es sobre todo nombre; para que en el nombre de Jesús se doble toda rodilla de los que están en los cielos, y de los que en la tierra, y de los que debajo de la tierra; Y toda lengua confiese que Jesucristo es el Señor, á la gloria de Dios Padre” (Filipenses 2:7-11).

Los ángeles lo exaltaron. Cuando los pastores lo vieron en el pesebre, ello lo exaltaron cuando “volvieron los pastores glorificando y alabando a Dios de todas las cosas que habían oído y visto, como les había sido dicho.” Los magos lo exaltaron en su largo y arduo viaje para adorarlo y ofrecerle regalos de oro, incienso y mirra. El anciano Simeón le exaltó en el templo mientras exclamaba, “han visto mis ojos tu salvación, la cual has aparejado en presencia de todos los pueblos” La profetisa Ana lo exaltó en acción de gracias y “hablaba de él a todos los que esperaban la redención en Jerusalem.” Los ángeles habían venido a la tierra en muchas otras ocasiones, pero ninguna tan grande como esta. El ángel del Señor fue el primero en describir Su identidad en forma corporal—“Hallaréis al niño envuelto en pañales, echado en un pesebre.”

Sí, “Os ha nacido…un salvador, que es CRISTO el Señor,” pero Él no estaría en un palacio, ni siquiera en un hogar cómodo. Él no estaría vestido con vestiduras elegantes y delicadas. Lo encontrarían en un pesebre, lo que significaría que debían llevarlo a un establo; Y Su ropa sería pañales. Y los pastores lo encontraron y lo conocieron porque ellos creyeron a las palabras del ángel. ¡Pero, a pesar del entorno humilde, este nacimiento fue dignificado por nada menos que una multitud de los ejércitos celestiales! ¡Aleluya!

Ahora, nos sumamos a la exaltación. La Navidad tiene un significado para los hijos de Dios porque nosotros también lo hemos encontrado. También tuvimos que tomar el camino humilde. Aprendimos que no era probable que lo encontraran entre los poderosos y nobles de este mundo. A medida que el Cristo nos es predicado, y cuando leemos de Él en la Palabra del Padre, aprendimos que la identidad inicial lo siguió a lo largo de Su vida terrenal. Encontramos que fueron las personas comunes quienes lo recibieron con gusto. Leemos que Él mismo declaró que el Hijo del hombre no tenía lugar para recostar Su cabeza.

Pero leemos más. Encontramos que nunca un hombre hablaba, así como este Hombre; que asombró a los doctores en el templo a la edad de doce años; que las personas se asombraron de Su doctrina cuando escucharon Su famoso Sermón del Monte. Aprendimos que Él estaba haciendo el bien, y que las multitudes lo seguían mientras les servía en cuerpo y alma. A veces no lo entendían, Su comer con los pecadores, o Su actitud hacia el Sábado. Pero había algo en ese cuerpo, Dios encarnado, la Palabra hecha carne, que los atrajo hacia Él.

Es fácil exaltar a Alguien como este, pero es difícil honrarlo como merece ser honrado. Pero millones de personas han entregado sus vidas a Él, mirándolo por simple fe y encontrando vida. Le hemos seguido fuera de la puerta, encontrando su corriente santificadora en respuesta a Su llamado a la santidad. Hemos creído a Sus promesas y hemos recibido al Espíritu Santo el cual Él envió para que sea nuestro “otro Consolador.” Pero Oh, gracias a Dios, lo hemos seguido aún más en la revelación divina de la Iglesia, designada bíblicamente como “el cuerpo de Cristo,” o “la iglesia, la cual es su cuerpo, la plenitud de Aquel que hinche todas las cosas en todos.” Ese cuerpo en el pesebre de Belén no era solo un “paquete de amor” para María y José, sino para todo el mundo. Y ahora, Su Cuerpo, La Iglesia de Dios de la Biblia, debe ser la Iglesia de amor. Debemos ser identificados por nuestra humildad y por nuestra compasión por todos los hombres. Debemos ser conocidos por nuestra obediencia al nuevo mandamiento que Él nos dio—“Que os améis unos a otros.” Debemos ser reconocidos por un fervor insaciable para apresurarnos hacia la parte más extrema de la tierra, y para cada criatura, con el mensaje que Él nos dio.

Parece apropiado cerrar este mensaje con una cita de un artículo de Navidad de mi padre, A. J. Tomlinson, el cual apareció en el Mensajero Ala Blanca el 21 de diciembre de 1940:

“Ahora es el momento de prepararnos para celebrar el nacimiento de este maravilloso Cristo. Una vez fue un niño indefenso acostado en un pesebre, pero ahora está a la diestra de Su Padre en el cielo, allí permanecerá hasta que los enemigos se conviertan en el estrado de Sus pies. No sé todo lo que esto significa, pero sí sé que Él ha dejado la gran responsabilidad de someter al mundo a Su Iglesia. Él debe tener toda la confianza en esta Iglesia de la profecía o no estaría satisfecho de sentarse allí, así como el Libro lo declara que Él lo hará, y hagamos el trabajo que aún tenemos que hacer.”

No, no somos ese cuerpo que el Padre preparó para el advenimiento en Belén, y para vivir como nuestro Ejemplo en este mundo durante unos treinta y tres años. Ese cuerpo vino a hacer la voluntad de Dios al ofrecerse como el sacrificio perfecto y último para la salvación eterna de los hombres. Al hacerlo, también compró la Iglesia con Su propia sangre. Él puso esa Iglesia en orden, convirtiéndose tanto en Su Cabeza como en la principal Piedra Angular del fundamento. Ahora, la Iglesia debe aceptar el hecho de que estamos aquí para hacer otra parte de la voluntad de Dios como “miembros de su cuerpo, de su carne y de sus huesos” (Efesios 5:30). Si somos diligentes en nuestra comisión todos los días pueden ser un día de Navidad exaltando a Cristo, una celebración interminable. ¡Aleluya!

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